Melodie van Vrijheid




Operatie Cleanser leidt tot bevrijding van Gemeente  Epe.


Terwijl geallieerde troepen Europa waren binnengevallen in 1944, zouden Vaassen, Emst, Oene en Epe pas op 17 en 18 april 1945 van de Duitse bezetting worden bevrijd. De rivieren in Nederland waren de grootste hindernissen tijdens de geallieerde opmars. Lange tijd waren de geallieerden van plan de sprong naar het gebied boven de rivieren via de Rijn te maken. Maar uiteindelijk werd bij Zutphen een bruggenhoofd ten westen van de IJssel gevormd en daarna kon de oversteek bij Westervoort worden gewaagd. De Britten en



Canadezen trokken op 12 april de IJssel over, de infanteristen in amfibievoertuigen en landings-vaartuigen, de voertuigen via een pontonbrug. Twee dagen later was Arnhem bevrijd. De Canadese 5e Tankdivisie begon Operatie Cleanser. Hun opdracht was om op te trekken naar het IJsselmeer en daarbij alle Duitse posities te vernietigen die hun opmars belemmerden; ze veegden de Veluwe, waaronder Epe en de omliggende dorpen schoon! Op zaterdag 18 april 2020 wordt dit groots herdacht in het centrum van Epe, onder andere met een optocht van historische militaire voertuigen. 's Avonds wordt een bijzonder concert uitgevoerd door het Interkerkelijk koor "To You", waarin behalve herdenken ook het beleven en beseffen van wat vrijheid betekent centraal staat.